Der Tag, an dem die USA in Copa América Argentinien besiegten: “Simeone hat gedroht, uns zu töten”

Das Paar starrte sich vor diesem Treffen in Uruguay gegenseitig an. Argentinien hatte sich nach den Siegen in beiden Eröffnungsspielen bequem für das Viertelfinale qualifiziert. In der Zwischenzeit wussten die Vereinigten Staaten, dass sie gegen Bolivien gegen Chile antreten müssten. “Simeone und ich sind vor dem Spiel im Tunnel in einen schärferen Kampf geraten”, sagt Wyanlda. Ich stieß ihn gegen die Wand, und ich sagte ihm, dass ich ihm das Gesicht einschlagen würde, und ich bin mir sicher, dass er mir etwas Ähnliches gesagt hat.Ich denke, das war meine Art zu sagen: Wir gehen nicht von euch zurück, und wir haben keine Angst. “

In der oppositionellen Umkleidekabine war ein Gefühl für das Unbekannte. “Ich wusste persönlich sehr wenig von diesen Fußballern, obwohl einige im Weltcup [von 1994] antraten”, sagte Verteidiger Roberto Ayala gegenüber dem Guardian. Jürgen Klinsmann spielt nach dem traurigen Jahr 2015 auf der US Copa América. Lesen Sie mehr

Mit Wynalda und seinen Teamkollegen, die von der ersten Minute an in Zweikämpfe stürzten, war es ein Tempo, das Argentinien nicht erreichen konnte. “Es gab mehrere 20-Sekunden-Stints, in denen sie versuchten, einen Rhythmus zu finden, und dann war es eine knirschende Takelage, ein Slide Tackle, ein Ellenbogen an ihren Kopf, und sie haben einfach nie einen Rhythmus”, Wynalda, der bei Fox erscheinen wird Abdeckung der Copa in diesem Sommer, fügt hinzu. Facebook Twitter Pinterest

In der 15. Minute mussten die USA Marcelo Balboa wegen einer Verletzung gegen Mike Burns einwechseln, auch wenn die Änderung wenig zur Verbesserung des Spiels beitrug. “Es wurde im südamerikanischen Winter gespielt, das hat uns geholfen.Es hat geregnet, und es war kalt “, sagt Alexi Lalas, ein Mitglied des Teams an diesem Tag, über das Wetter im Estadio Parque Artigas in Paysandú. “Es war ein kleines, dunkles Stadion. Jemand könnte es betrachten und sagen, es ist ein erstaunliches Stadion voller Persönlichkeit und Charakter, während eine andere Person es betrachten und sagen könnte, dass es nicht ideal ist. “

Vier Minuten später würden die USA ihre erste Belohnung erhalten. Eine tiefe Flanke von links fiel auf Cobi Jones, und sein Pfeil über die Kiste wurde gestoppt. Als der Ball freiprallte, standen alle außer Frank Klopas bewegungslos da. “Viele Leute haben mir gesagt, dass ich nie schneller geschaut habe als nach diesem Tor”, sagt Klopas lachend. “Ich wollte es nur auf den Rahmen stellen. Ich schaffte es, es niedrig zu halten.Ich werde dir nicht sagen, dass ich mich auf diese Ecke konzentriert habe, aber ich habe versucht, eine gute Technik zu verwenden und sie niedrig zu halten. “

Angespornt von ihrem Ziel, drückten die USA weiter. Der US-amerikanische Nationaltrainer Steve Sampson hatte seine Mannschaft in einer 3-5-2-Formation aufgestellt, was das argentinische Mittelfeld einschränkte.Immer noch in der Lage, Chancen zu nutzen, als Argentinien das Tor der USA prüfte, fanden sie einen inspirierten Torhüter zwischen den Pfosten. “Wenn Leute wie Brad Friedel und Kasey Keller im Netz spielen, hat man immer eine Chance zu gewinnen”, sagt Klopas. “Diese Jungs sind wie Toptorwarte, und ich erinnere mich, dass Kasey in dieser Nacht fantastisch war.”

Jetzt, wo sie nach einem zweiten Tor suchten, setzten die USA ihre verwirrten Gegner fort. “Wenn es ein Straßenkampf ist, hat mir mein Vater eine Sache beigebracht”, sagt Wynalda. “Du schlägst zuerst, du schlägst hart, und wenn sie versuchen aufzustehen, lässt du sie nicht.Nur weil wir sie ein bisschen runtergeholt haben, heißt das noch lange nicht, dass sie nicht wieder aufstehen können. “

Passarellas Männer kämpften mit der Geschwindigkeit der Flügelverteidiger Jones und Earnie Stewart. “Weder er (Cobi) noch Earnie waren verrückt danach, diese Positionen zu spielen”, sagt Sampson lachend. “Sie haben jedoch defensiv eine enorme Leistung gezeigt und hatten immer noch die offensive Möglichkeit, in Rückstand zu geraten.” In der 35. Minute stellte Jones seinen Verteidiger wieder auf die Plätze und hüpfte an ihm vorbei Überqueren Sie den nahen Pfosten. “Ich denke, Alexi hat gemerkt, dass wir umsteigen und er könnte hinten reinkommen”, sagt Sampson über die Entscheidung für das zweite Tor. “Wir haben für seinen Run gedeckt, und es war eine perfekte Kombination aus Run und Cross.”

Lalas stahl am nahen Pfosten und warf den Ball unter den Torhüter.Die Vereinigten Staaten werden jetzt von zwei geführt. “Ich musste mich kneifen”, gibt Sampson zu. “Ich sitze neben Clive Charles, meiner Assistentin, und ich erinnere mich, dass wir uns in dieser Nacht gegenseitig ansehen und denken:” Was zur Hölle geht hier vor? “”

Als Halbzeitpfiff erklangen, zeigten die beiden Teams ein polarisierendes Set von Emotionen. Die USA waren nun auf dem Weg zur Qualifikation, aber eine überraschende Erkenntnis trat auf, als sie das Feld verließen. “Ich erinnere mich, dass ich in den Umkleideraum gekommen bin, und der typische Tab Ramos sagte mit seiner Jersey-Stimme:, Ihr wisst, wenn wir noch ein Tor haben, gewinnen wir die Gruppe? ‘”, Erinnert sich Wynalda. “Es war totenstill, und jeder ließ das eindringen.”

Da die Vereinigten Staaten jetzt ehrgeizig waren, versuchte Argentinien verzweifelt, etwas Stolz zu retten.Sampson führte Tab Ramos anstelle von Klopas ein, während Passarella Ariel Ortega und Simeone von seiner Bank holte. Facebook Twitter Pinterest Alexi Lalas, 1995 in einem Vor-Copa-Warm-up vorgestellt, erzielte das zweite Tor der USA gegen Argentinien. Foto: Rick Stewart / Getty Images

Für Wynalda war die Ankunft von Simeone der Abschluss des Scharmützels vor dem Spiel. Als der Mittelfeldspieler das Feld betrat, war klar, dass 45 Minuten auf der Bank wenig getan hatten, um seine Zunge zu beruhigen. “Als er zur Halbzeit kam, hörte er einfach nicht auf zu reden”, sagt Wynalda. “Er sagte uns, er würde uns töten und durch uns gehen, es war dieser Einschüchterungsfaktor. Wenn du zurück gehst und das Spiel beobachtest, hat Simeone den Ball bekommen und [Thomas] Dooley hat einfach seinen Arsch rausgenommen. Simeone stand auf und wollte einen Kampf beginnen.Ich rannte an ihm vorbei und schlug ihn mit der Schulter, und ein paar Sekunden später stieß ihn jemand anderes an.Er erkannte, dass dies ein Kampf war und wir würden nicht zurückweichen. “Wynalda gibt zu, dass Simeone es geschafft hat, ihn einmal zu fangen:” Er hat mich so hart getroffen, dass ich zu Gott schwöre, ich habe versucht so zu tun als ob es nicht weh getan hätte. “Wynalda würde Simeone und seine Teamkollegen in der 58. Minute schließlich zum Schweigen bringen:” Joe-Max [Moore] und ich streiten immer noch darüber “, sagt Wynalda über das dritte Tor. “Ich sage ihm: Wenn ich nicht ins Rennen gegangen wäre, hätte der Torhüter es da rausgeschmissen.”

Wynalda kam nach rechts, als er den Ball in die Mitte brachte, ehe er nach einem Zuspiel von Argentinien in den Strafraum ging zu Moore. “In meinem Kopf versuchte ich darüber nachzudenken, wie ich in eine gute Position kommen würde, falls er [Moore] es für mich überquerte”, erklärt Wynalda. “Mein Pass ging ein bisschen weiter, als ich gehofft hatte, und Joe erkannte, dass der Torhüter tatsächlich herausgekommen war und er eine Chance hatte zu treffen.Er schoss für einen Schuss rein und als ich merkte, dass der Ball zwischen uns beiden war [der Torhüter und ich], würde ich dieses Rennen auf keinen Fall verlieren. “Wynalda stupste Nach dem Ball nach Hause zogen die USA an die Spitze ihrer Gruppe. Sie hatten Argentinien nicht nur überfordert, sondern auch überspielt. “Bis zu einem gewissen Grad hat Steve die Fesseln entfernt”, sagt Lalas. “Er folgte diesem Weg, den viele Trainer nehmen, indem er nach einem Trainer kam und sehen konnte, was funktioniert hat und was nicht.Wir waren ein sehr risikoaverses Team bei der Weltmeisterschaft 1994, was meiner Meinung nach damals die richtige Entscheidung war, aber ich denke, dass Steve erkannt hat, dass wir mehr Möglichkeiten haben müssen, weiterzukommen. “< Nachdem das Spiel einen denkwürdigen Sieg verbuchen konnte, wurde das Team nach dem Spiel von einem speziellen Besucher begrüßt. "Maradona war in seiner Box", erinnert sich Klopas. "Er kam nachher, um mit uns zu sprechen und er gratulierte uns zu unserem Sieg. Er sagte, wir hätten verdient gewonnen, und das war wirklich nett. Daran werde ich mich immer erinnern. "

Anderswo versuchte Passarella, das Gesicht zu wahren. Nachdem er seine Teamauswahl in der Pressekonferenz nach dem Spiel bemängelt hatte, überreichte er schließlich den USA den Zuschlag.Argentinien musste in der nächsten Runde gegen Brasilien spielen, wo es im Elfmeterschießen verlor, doch die USA hatten in Paysandú mit dem Sieg gegen die Albiceleste Fans gewonnen. “Wir sind nach Uruguay gekommen und haben Argentinien geschlagen, also haben wir sofort den Status eines Helden erhalten”, sagt Wynalda. “Wir sind in der Nacht ausgegangen und haben ziemlich viel getrunken.” Es war ein euphorischer Abend für alle, die mit den Vereinigten Staaten in Verbindung standen. Das Team würde das Turnier auf dem vierten Platz beenden.Es stellte eine wichtige Veränderung im US-amerikanischen Fußball dar und ist bis heute der beste Sieg des Landes bei einer Copa América. “Für mich war es der Unterschied zwischen der Mannschaft, die in den Jahren 1994 und 1995 spielte, weil es eine Mannschaft war, die spielte, um zu gewinnen, anstatt zu spielen, um nicht zu verlieren”, sagt Sampson.

“So subtil Die Veränderung der Psychologie führt zu diesem Meilenstein in der Geschichte des US-Fussballs, auf den ich für immer stolz sein werde. “